marzo 17, 2021
Prensa internacional

Cómo la vacunación de Chile superó al resto del hemisferio occidental

Cómo la vacunación de Chile superó al resto del hemisferio occidental
Entre protestas masivas por la desigualdad, un impulso para una reforma constitucional y uno de los peores brotes de coronavirus en América Latina, Chile ha resistido su parte de la agitación durante el año pasado. Pero la campaña de vacunación contra el virus del país se desarrolla tan bien como cualquiera podría esperar.
Más de una cuarta parte de la población de Chile ha recibido al menos un disparo, una hazaña que solo Gran Bretaña, Israel y las Seychelles han logrado superar. Los chilenos no han tenido que esperar en largas filas o navegar por registros confusos. El sentimiento contra las vacunas, un obstáculo importante en otros lugares, sigue siendo bajo.

Algunos factores clave conspiran para explicar el éxito de Chile

"Creo que la pandemia ha sido ciertamente menos politizada en Chile que [en los Estados Unidos], desde máscaras hasta cierres y ahora las vacunas", Jenny Pribble, profesora asociada de ciencias políticas y estudios globales en la Universidad de Richmond, dijo a The Washington Post. "Eso es importante, porque Chile está muy polarizado en este momento".

En medio de la competencia internacional por las dosis, vacunar rápido significa asegurar el suministro. Chile no ha tenido que lidiar con algunas de las escaseces que han retrasado el lanzamiento de vacunas en otros países. Ha obtenido dosis suficientes para vacunar a toda su población adulta de aproximadamente 15 millones, dos veces.

Esto se debe a que Chile cubrió sus apuestas firmando contratos con tantos fabricantes como fuera posible, a menudo antes de que los datos de seguridad y eficacia estuvieran disponibles, y ofreciéndose como voluntario para albergar ensayos clínicos. La estrategia dio sus frutos: Pfizer-BioNTech, AstraZeneca y Johnson & Johnson están todos encargados de administrar millones de dosis. Millones más provienen del fabricante chino Sinovac, que ha visto menos demanda de su vacuna debido a la falta de transparencia sobre qué tan bien funciona.

Pero los expertos dicen que la rapidez de Chile no se puede atribuir únicamente a una negociación inteligente y a la voluntad de comprar cualquier vacuna en el mercado. Cuando llegó el momento de tomar las armas, el país se benefició de su extenso sistema de salud pública, con clínicas incluso en algunas de las áreas más remotas. Y Chile ya tenía un programa nacional de inmunización que distribuye vacunas contra la gripe y vacunas infantiles todos los años, por lo que la infraestructura para las inoculaciones masivas no tuvo que construirse desde cero.

“Hemos estado haciendo esto durante mucho tiempo”, dijo Soledad Martínez, profesora asistente de salud pública en la Universidad de Chile. Tener un sistema centralizado significa que cada vez que un nuevo grupo se vuelve elegible para recibir la vacuna, el gobierno sabe cuántas dosis necesita cada comunidad y si se debe establecer un sitio de vacunación masiva para satisfacer la demanda.

Si bien las personas en los Estados Unidos a menudo tienen que pasar horas actualizando los sistemas de reserva en línea antes de poder recibir sus vacunas, en Chile no es necesario hacer una cita. En cambio, el gobierno reserva las inyecciones de cada día para un grupo hiperespecífico de personas. Todo lo que tienes que hacer es consultar el calendario y esperar a que llegue el día.

El 1 de marzo, por ejemplo, todas las personas de 64 años del país podían vacunarse, pero no las de 63 ni las de 62, que tenían su día más tarde esa semana. También podrían hacerlo las personas que trabajan en preescolares o escuelas primarias, si tuvieran entre 36 y 39 años.

El hecho de que la gente tiende a tener relaciones duraderas con sus clínicas locales también ayudó a generar confianza en la vacuna, dijo Martínez: “Sabes que tu centro de salud primario era el mismo al que iban tu madre, tu abuela, tu bisabuela. . "

Cristóbal Rovira Kaltwasser, politólogo de la Universidad Diego Portales, le dijo a The Post que su encuesta sobre las teorías de conspiración sobre los orígenes de la pandemia le preocupaba que los chilenos rechazaran una vacuna china. La mayor parte de las dosis del país está siendo suministrada por Sinovac, que se ha convertido en un proveedor clave para las naciones en desarrollo que de otro modo quedarían excluidas de la carrera de vacunas. Pero para su sorpresa, hasta ahora ha habido pocas dudas.

“Fuimos muy firmes en que recibas la vacuna que te ofrecen”, dijo Martínez. Si bien algunos chilenos inicialmente sugirieron que podrían esperar la vacuna Pfizer-BioNTech, dijo, muchas de esas preocupaciones se evaporaron cuando los funcionarios de salud señalaron que Sinovac también produce las vacunas contra la gripe que se administran en todo el país.

Las autoridades chilenas proyectan que el 80 por ciento de la población estará completamente vacunada para junio, lo que coloca al país en camino de ser uno de los primeros en alcanzar la inmunidad colectiva. Pero el período previo podría resultar un desafío. A medida que Chile se acerca al invierno, las infecciones por coronavirus están aumentando y el país está presenciando su peor aumento en casi nueve meses.

“Es un momento agridulce”, dijo Martínez. "Hay una luz al final del túnel, pero al mismo tiempo, tenemos números horribles".

Los datos publicados por el gobierno chileno también revelan algunas disparidades potenciales en quiénes se vacunan, dijo Pribble, profesor de la Universidad de Richmond. Los municipios de ingresos más altos en la populosa región de Santiago tienden a tener una mayor proporción de residentes elegibles que han sido vacunados que los municipios de ingresos más bajos, donde la tasa de cobertura puede llegar al 30 por ciento.

Tener cerca de una quinta parte de los residentes elegibles vacunados es "todavía bastante notable" para los municipios de bajos ingresos, agregó Pribble. Pero la desigualdad sugiere que el rápido lanzamiento de vacunas en Chile podría ralentizarse una vez que la mayoría de las personas en las áreas ricas se vacunen, y el enfoque se desplaza hacia las personas de las comunidades más pobres a las que es más difícil llegar.

La desigualdad de Chile se refleja en su sistema de atención médica: alrededor del 80 por ciento de la población depende de las clínicas públicas, que en ocasiones han tenido problemas con la falta de fondos, mientras que el 20 por ciento más rico recibe atención de primera línea mediante el pago de un seguro privado. .

Pero las vacunas contra el coronavirus se distribuyen a través del sistema público. Algunos observadores predicen que la implementación sin problemas puede impulsar temporalmente la aprobación del presidente Sebastián Piñera, pero el efecto más grande podría ser una mayor confianza en lo que el sector público puede lograr con los recursos adecuados.

Para muchos chilenos, la conclusión “es que necesitamos más y mejores bienes públicos”, dijo Juan Pablo Luna, profesor asociado de ciencias políticas en la Pontificia Universidad Católica de Chile. "Creo que eventualmente se convertirá en una marca registrada de lo que la gente quiere ver en el país".